中国第一位电影女演员,却被说“不能演戏”

“一九〇九年佳人布拉士其(今通译本杰明·布拉斯基),在沪组织亚细亚影片公司,摄制《西太后》及《不幸儿》两片。一九一二年佳人依什尔(似应为万·维沙)来华游历,当时新剧合理昌盛时代,依氏乃与新剧界人合作,使用新剧演员服装布景,摄制《庄子劈棺》、《黑籍寃魂》二片,但剧情既不足道,扮演技能又复恶劣,所能卖座者,仅在于影戏之别致耳。该两公司均于欧战迸发后闭歇。”

这是1936年8月17日《申报》第四张上刊发的《上海之电影业》一文中的内容,有两处显着过错:

首要,亚细亚影片公司建立于1913年,至1915年1月关闭,与布拉斯基无关。

其二,布拉斯基在1916年8月承受美国《纽约论坛报》采访时,表明:“一年内,他们为准备拍摄《西太后》的胶片共12卷就能够运抵中国。”可见,此时《西太后》还没开拍。

文中提及的《庄子劈棺》,可能就是《庄子试妻》,它是一部里程碑之作。因出演该片,严珊珊成为中国首位电影女演员。

因资料缺失,对《庄子试妻》的误会颇多。在网上,有人将该片开机时间定为1913年2月26日,称这是诞生首位电影女演员的日子。从新发现的国外史料看,这比实践开拍至少提前了1年。

会谈天的送餐员牵出大生意

1913年12月15日,俄裔美国人布拉斯基搭船从美国回到香港,途中结识了罗永祥。

罗永祥是香港“宏记办馆”职工,该馆承包了上海到香港客船上的餐饮事务。送餐时,罗见布拉斯基用摄影机拍风景,感到猎奇,便攀谈起来,极为投契。到香港后,罗永祥将黎民伟介绍给布拉斯基。

黎民伟本籍广东新会,1893年9月出生于日本横滨,父亲是商人,家境殷实。黎民伟16岁加入同盟会。

黎民伟少年时代便喜欢摄影,后迷上了电影。第一次进影院,让黎民伟印象深入:“坐在乌黑的影院里。我惊奇莫名,我兴奋难喻,心焉向往,乐不可支……又使我感到,电影将来在文娱上和教育上,是要做主帅呢!看罢归来,我不自觉地逐渐把意志沉溺在电影事业方面去了。”

1911年,黎民伟组织了香港第一个文明戏集体——清平乐话剧社。

至于布拉斯基,他曾在天津“放映电影维生。起先没人来看,当地人都怕外国人的机器和幕上呈现的鬼魂,他得要出钱雇人来充局面”。可能后来业绩不错,1912年,他开始搜购影片,到东亚区域播放。

布拉斯基与黎民伟都对电影感爱好,很快达到合作:黎民伟建立“人我镜剧社”,为新电影提供布景、演员;布拉斯基和摄影师万·维沙建立华美公司,负责设备和资金。

扇个扇子就可以发明前史

抉择拍《庄子试妻》,因该故事自元代以来广为流传,在粤剧、京剧中有相关剧目,剧本较成熟,但两边在投入上均不行大器。